注册您的域名不会保护您的商标

在当今的数字时代,大多数准企业主想要一个易于记忆的域名。由于好的域名可能非常稀缺,因此,作为潜在的企业所有者,您可能会想到一个名称,并立即购买域名。您甚至可以根据该域名的可用性来做出品牌决策。尽管有些企业主会这么想,但商标权并非始于域名注册。

虽然这可能看起来在第一反直觉的,注册域名,没有更多的,不给企业主的任何反对,对于类似商品或服务使用类似名称的域名被注册后,公司该单词或短语的商标权。

注册您的域名不会保护您的商标,企业主应尽快申请商标注册,并制定有效保护其商标的策略。

注册您的域名不会保护您的商标 注册商标 第1张

商标权基于实际的商业用途,而不是域名注册。那么什么是“商业用途”?

商标法的租户之一是美国的商标权基于使用。尽管这看起来很简单,但从法律意义上讲,“使用”可能并不代表您的想法。那么,“使用”在商标法的背景下意味着什么?

用于产品(例如手机套,服装,消费电子产品)

对于产品,“商标使用”是指您定期跨州向实际客户销售产品。“常规”的含义取决于您的行业。如果您每年出售一架飞机发动机,您可能仍会使用。如果您每年卖出一部手机保护套,则可能没有用。“真实客户”是指您不能为了建立商标使用目的而将产品出售给朋友,家人或员工。“跨州界”是因为商标法是联邦法律,这意味着,为了使国会对其进行监管,它需要实施“州际贸易”。什么是州际贸易,哪些不是州际贸易,有很多复杂性(因此请联系商标律师以了解更多信息。)

您在哪里放置商标也很重要。商标,无论是单词,词组还是徽标,都必须用作与该产品相关的品牌。通常,这意味着在标签,吊牌,产品本身,产品包装或您希望看到“品牌”的类似地方。有很多例外情况和其他注意事项,因此,请与商标律师就您所在特定行业中的特定商标进行讨论。

服务(例如业务咨询,营销公司,博客)

对于服务,“商标使用”表示您已跨州界将服务“呈现”给真实客户。例如,如果您有一个博客,那么当普通读者开始从美国各地阅读该博客时,便开始了“商业用途”。如果您有一家营销公司,则可以在为州际客户开始工作之后开始“用于商业用途”。这很重要,因为提供服务还不够。客户,客户(如果是博客,则是读者),但正在使用该服务。

例外情况是,通过“意图使用”应用程序在美国专利商标局“保留”权利,只要您有商标的“意图使用”,它就可以最多保留三年的权利。在您的特定商品和服务上进行商业交易。

域名注册本身不是“商业用途”或“商标使用”

所有这一切都意味着域名注册本身并没有达到上面列出的任何最佳做法。注册域名不会将其连接到特定的商品和服务。它不提供任何销售商品或不允许客户购买您的产品。

商标审查程序手册规定:

当标记作为包含网页的网站的URL,Internet地址或域名的一部分出现在计算机浏览器区域中时,消费者通常不会将其识别为商标使用。取而代之的是,此用法仅标识进行业务以及提供商品或服务的网站的Internet位置。
实际商业用途如何胜过商标权利的域名注册的示例

那么为什么这很重要?想象一下,乔纳森于2017年1月1日注册了“ lightninglanterns.com”,并向DBA申请了“闪电灯笼公司”。Jonathan还在其所在州进行公司名称搜索,并将Lightning Lanterns,LLC注册为在弗吉尼亚州的公司名称。然后,他开始计划将其手电筒产品线在线销售,并在露营店出售。在三个月后的2015年4月1日,他开始使用名称Lightning Lanterns作为商标,并向一家地区性户外商店销售500个灯笼。几个月后,他向美国商标局申请为灯笼注册LIGHTNING LANTERNS。

自2017年3月1日起,Olivia开始向美国成百上千的客户销售LIGHTNIN'LANTERNS大功率手电筒。在同一天,她还向美国专利商标局申请了LIGHTNIN'LANTERNS商标的注册,并在9个月后成功注册了该商标。奥利维亚从未听说过乔纳森,也不知道他的计划。

在这种情况下,Olivia可能是美国LIGHTNIN'S LANTERNS商标的所有者,并且通常可以阻止第三方将任何容易混淆的相似商标用于相似的产品和服务。即使乔纳森注册了自己的域名,注册了其LLC并在弗吉尼亚州提交了DBA,她仍可能合法地有权阻止乔纳森将LIGHTNING LANTERN商标用于他的手电筒。这些文件都没有给Jonathan以LIGHTNING LANTERN和Olivia一词“商标”的商标权。

结论

开办企业时,需要做出许多重要的决定,并且对企业商标的正确评估和联邦注册必须在该列表中居于首位。否则,企业主可能需要花费时间和金钱,失去对客户的认可,并需要从头开始。

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